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文章类别:科技

皮蛋“最恶心”?

美国有线电视新闻网(CNN)贴出了一篇文章把皮蛋列为“世界最恶心食物”,引起了中国网友们的不满。其实,食品是“美味”还是“恶心”,是一种主观感受,没有客观标准。即使只考虑中国之内,一个地区的美食不被其他地区接受的例子也很常见,比如榴莲、豆汁等。

皮蛋到底是一种什么样的食品呢?

皮蛋的制作没有“标准”。一般而言,就是在鸭蛋(或鸡蛋)外面裹一层草木灰,其中加了一些石灰之类的碱性物质。放置一段时间后,蛋白部分变成凝胶状,而蛋黄部分也凝固变色。皮蛋可以直接吃,而不需要再“煮熟”。

蛋壳本身有相当好的通透性,在皮蛋制作过程中,灰中的离子穿过蛋壳进入其中。一方面,这些离子增加了蛋白蛋黄的pH值;另一方面,其中的金属离子本身也会跟蛋白质发生作用。在这种高的pH值和金属离子浓度下,细菌很难生长,相当于起到了防腐的作用。另外,有的金属离子会促进蛋白质的分解,有的会与蛋白质中的硫结合。这些作用会释放出一些有“味道”的成分,从而产生皮蛋特有的味道。

从鲜蛋到皮蛋,并没有发生什么增加“营养价值”的变化。在高pH和离子浓度下,某些微量成分倒可能失去活性。如果不考虑增加的“矿物质”,那么皮蛋的营养价值就比鲜蛋要低。 阅读更多 »

己所欲和施于人,医生的不同选择

当我们生病时,会向医生寻求专业的帮助,当我们在治病过程中拿不定主意时,也常常会寻求可靠的医生建议。作为医生来说,经常会为患者的情况给出自己的推荐。实际上,医生的医疗过程就是大大小小的决策过程,例如是否为患者开某项化验检查,要不要给患者用某种药,患者是不是需要做手术等。尤其是在一些事关存亡健残的重大决策中,医生给患者的建议往往是患者作出决定的重要依据。

既然医生的建议占有举足轻重的位置,那么又是哪些因素会影响到医生的选择呢?为了深入研究医生做决策的过程,来自杜克及密歇根大学的Brian J. Zikmund-Fisher 等研究者尝试用一种另类的角度来探索这个问题。

假设某一天,昔日的大夫生了病,当医生的角色转变为病人后,他/她为自己病情所做出的决策是否与当初给患者的建议一致呢?提出这个有意思的问题后,研究者对数百位实习医生和社区医生发放了调查问卷,在问卷中分别设置了两个情景:患直肠癌或禽流感。每个情景中都有两种可选择的治疗方案,其中A方案的治愈率高、死亡率低,但出现严重副作用的风险比较大;而B方案的死亡率则相对较高、治愈率较低,但发生严重副作用的风险相比之下要小。在问卷中分别询问了受试医生在为患者或自己做决定的情况下,会选择哪种治疗方案,来看医生为自己或患者做出的选择是否一致。

试验结果显示:在直肠癌的情景中,242名受试医生中有37.8%的人为自己选择了死亡率高但副作用小的B方案,却只有24.5%的医生选择为患者推荐此方案;在禽流感的情景中,698名受试者中,62.9%的医生为自己选择死亡率高但副作用小的B方案,而为患者推荐此方案的医生比例仅有48.5%。

己所不欲,勿施于人,然而这个调查结果为何显示出医生为自己或患者选择的不一致性呢?对于此现象的解读,可以从以下两方面考虑:

第一,我们必须承认,面对与自己关系密切的重大决策时,当事人往往不能冷静地运用理智去做出判断。一个很明显的例子就是当一位技艺精湛的外科大夫遇到自己的亲人需要手术的情况时,自己却无法为他们主刀,还需要其他同事主刀为自己的亲人进行手术。因为当决定事关自己或亲人时,医生会将包括情感等更多的因素考虑在内。而当医生为患者做出决定时,则主要基于医学和患者病情的考虑,较少地受情感等非理性因素的干扰。

第二,若我们仔细分析一下这两种不同的治疗方案,就可 阅读更多 »

狗狗真的吃便便么

老话说“狗改不了吃屎”,这一点都没错。而且,狗狗不是“一个人在战斗”,自然界中爱好此物者还不少,它们有一个共同的名字叫做“食粪动物”(coprophagy)。如果你在自然界中看到一团粪便,除非它已经被冻得梆梆硬,那它一定是“生机盎然”的,食粪动物中最大的一群就是各种昆虫。各种苍蝇自不必说,最著名的食粪昆虫莫过于粪金龟,它之所以滚粪球,是因为那是它的幼虫的美餐。享受粪便大餐的昆虫绝非只有这些其貌不扬的家伙,蝴蝶中的大多数不只是采采花蜜,它们对粪汁也颇感兴趣。

其实粪便在自然界里还算是不错的食材,大多数动物还没有强悍到把食物中的营养物质消化吸收得一干二净的地步,因此粪便中总是保留着相当的营养成分。另外,细菌在粪便中可以占“鲜重”的一半左右,别总把细菌视作洪水猛兽,其实它的主要成分也是蛋白质。牛羊这些反刍动物日常摄取的相当大部分蛋白质就来自于它们瘤胃里那些不断分解植物纤维的甲烷细菌。另外,粪便中还含有丰富的B族维生素和维生素K,这都是肠道细菌的产物。粪便中还有丰富的矿物质,上面说的蝴蝶其实就是被这些矿物质吸引去的。

 

兔子经常吃掉自己的粪便,这是因为作为食草动物的它们并没有进化出来反刍机制,因此兔子消化草的能力很有限,拉出来的球形便便实际上是半消化的草。吃进去再消化一次,相当于反刍。另外,新生的小兔子也会吃自己妈妈的粪便,这是因为新生兔子的肠道是无菌的,它必须摄取同类的粪便获得那些对生存来说非常重要的肠道菌群。同样的行为发生在绿鬣蜥、大熊猫、大象、河马和考拉身上。 阅读更多 »

运动前后怎么吃,吃什么?

很多朋友已经知道运动的重要性,但操作起来还是有很多令人纠结的问题。比如说,几点运动效果最好?吃饭之后多长时间才能去运动?有位女士问:我经常是下班后傍晚去运动,不知道应当是运动之前还是之后吃饭。还有人问,我是个做妈妈的人,回家还要给宝宝做饭,可是如果6点半和家人一起吃饭,又没法去上晚上7点的瑜伽课啦….. 还有男士问,我想减肥增肌,吃普通饭菜行不行?需要每天吃8个鸡蛋白么?
这里就聊聊怎样解决这些小问题的思路。我不是运动专家,说的也不是运动员那种专业性很强的状况,只是结合自己读过的有限资料,以及个人经验体会,就普通人日常的体力活动情况给出一些抛砖引玉的说法,供各位朋友参考,也请运动专家指正。

1 什么钟点运动效果最好?
从我看到的资料里,有两种说法。
一种是早上运动最好,健康界人士比较支持这个说法。一项近期发表的研究也表明,对于那些饮食质量比较差,摄入能量较高的人来说,早上运动可以最好地抑制血糖和血脂的过度上升,预防肥胖的危险。这倒是与我国传统养生说法相合。传统认为日出而作、日落而息。人类千万年来所适应的生活,或许就是在太阳升起的时候开始体力活动。可惜的是,很多上班族晚上休息较晚,早上很难6点起床锻炼,吃早饭之后就匆匆踏上上班的路程。
第二种说法是下午运动最好。体育界人士似乎比较认同这种说法,因为下午4-6点左右,人体的体能、耐力、关节韧性和灵活性都比较好,不容易发生运动伤害。可惜的是,下午大多数人不是在上班,就是在下班路上堵车,实在没时间换衣换鞋去锻炼。
不过话又说回来,我们锻炼不是为了去比赛,不必追求最好。能够坚持下去的、对自己最为方便的锻炼时间,就是最好的。哪怕晚上锻炼只得到70%的好,也比不锻炼强多了。我本人在晚间8-9点锻炼,从中受益甚多,估计在退休之前,只能坚持这种锻炼时间安排啦。

2 吃饭之后多久才能运动?
这个问题和运动的类型有关。如果要进行跑步、快走、打球之类强度稍大的运动,适合在饭后两小时进行。此时胃部的负担减轻,运动不会影响消化吸收,而且呼吸会更为顺畅。如果是散步这类强度很小的运动,或者是扫地擦地之类的家务活,则饭后十几分钟即可开始,不仅不影响肠胃功能,反而有利于消化吸收。 阅读更多 »

想显得更有权力?试试别太规矩

怎样显得更有权力?心理学家发现大众感到违反规则者更有权力,因为他们往往被认为有能力随心所欲地做自己想做的事。如果反规则的目的是为了群体的利益,那么他也更加容易获得权力。认识到这一点也许是遏制这个恶性循环的开始。

经验说:有身份的人要懂得社交礼仪,破坏规矩会被人鄙视。

实验说:人们通常会认为不按常规出牌的人更有权力。

目无法纪,呼风唤雨,肆意妄为……遇到这种人,谁不得至少让三分?一看就是惹不起的主。有权力者所受社会限制较少,可以接触更多的社会资源,行为更加放肆;而无权者却常常遭遇社会限制、威胁和惩罚,使得他们愈发畏首畏尾。

松鼠会对着蛇摇晃尾巴,显示自己的威猛;河豚会鼓起身子,显示自己的强大,那么人用什么办法可以让自己在没有权利的情况下显得更有权力,从而降低被欺负的可能呢? 阅读更多 »